या कॉमेडियनला पं. जवाहरलाल नेहरूंनी दिली होती ही भेटवस्तू

कॉमेडियन जगदीपची खास शैली होती. त्याच्या चेहर्‍यावरचे भाव पाहताच पाहणारा थांबला. बालकलाकार म्हणून सुरुवात केलेल्या जगदीपने हिंदी चित्रपटांमध्ये बरीच मजल मारली आहे.

    आज जेव्हा कलाकार अनेक चित्रपट करतात, तेव्हा कल्पना करा की या अभिनेत्याने 400 चित्रपटांमध्ये कसा अभिनय केला असेल. चित्रपटप्रेमी त्यांना सूरमा भोपाली या नावाने आठवतात. त्याचे नाव जगदीप होते. सिनेमाच्या इतिहासात जगदीपचे नाव जॉनी वॉकर आणि मेहमूद यांसारख्या सर्वोत्कृष्ट विनोदी अभिनेत्यांमध्ये सामील आहे. त्यांचे खरे नाव सय्यद इश्तियाक अहमद जाफरी होते. आजकाल चित्रपटांमध्ये दिसणारा जावेद जाफरी हा त्यांचा मुलगा आहे.

    जगदीपचे वडील श्रीमंत होते आणि घरात कोणतीही कमतरता नव्हती. पण देशाची फाळणी आणि वडिलांच्या मृत्यूने त्यांच्या कुटुंबातील सर्व काही हिरावून घेतले. त्याच्या आईने अनाथाश्रमात अन्न शिजवून वाढवायला सुरुवात केली. जगदीप सहा-सात वर्षांचा होता तेव्हा तो दिग्दर्शक बी.आर. कडे चित्रपटात काम करण्यासाठी गेला होता. चोप्राचा पहिला चित्रपट अफसानाच्या सेटवर पोहोचला. अवघड उर्दूमध्ये संवाद बोलू शकणारा मुलगा दिग्दर्शकाला हवा होता. जगदीपने संवाद बोलला आणि त्याला तीन ऐवजी सहा रुपये मिळाले. यानंतर त्याला चित्रपटांमध्ये छोट्या-मोठ्या भूमिका मिळाल्या. के.ए तुम्ही त्याला अब्बासच्या मुन्ना, गुरु दत्तच्या आर पार आणि बिमल रॉयच्या दो बिघा जमीनमध्ये पाहू शकता.

    अमूल्य बक्षीस

    हळूहळू जगदीपला मोठ्या भूमिका मिळू लागल्या आणि भाभी (1957) या चित्रपटातून त्याला ओळख मिळाली. पण त्याच वर्षी आणखी एक चमत्कार घडला. साऊथच्या बॅनर एव्हीएमचा हम पंछी एक डाल के हा चित्रपटही प्रदर्शित झाला. या बालचित्रपटाला राष्ट्रीय पुरस्कार मिळाला. मद्रासमध्ये चित्रपटाच्या प्रदर्शनादरम्यान, तत्कालीन पंतप्रधान पं. जवाहरलाल नेहरू जगदीपच्या अभिनयाने इतके प्रभावित झाले होते की, त्यांनी त्यांच्या हातात घातलेले घड्याळ काढले आणि ते त्यांना बक्षीस म्हणून दिले.

    त्याने सूरमा भोपाली नावाचा चित्रपट देखील बनवला आणि आपल्या उत्कृष्ट अभिनयाने लोकांना खूप हसवले. मात्र, तो वेगवेगळ्या भूमिकांचा शोध घेत राहिला. त्यांनी गुजराती, पंजाबी, मारवाडी आणि भोजपुरी चित्रपटांमध्येही काम केले. तुम्ही जगदीपला रामसे ब्रदर्सच्या प्रसिद्ध हॉरर चित्रपट पुराण मंदिरमध्ये देखील पाहू शकता. 8 जुलै 2020 ला त्यांनी मुंबईत अखेरचा श्वास घेतला.