अंतराळातील ३०० दशलक्ष किलोमीटरवरून मागविले ‘काळे सोने’

जपानी अंतराळयान नुकतेच पृथ्वीवर सुखरूप परत आले आहे. जपानी अंतराळयानाच्या कॅप्सूलमध्ये सापडलेले नमुने जगभरातील शास्त्रज्ञांना चकित करणारे आहेत.

जपानची अंतराळ संस्था जॅक्सने पृथ्वीपासून ३०० दशलक्ष किलोमीटर अंतरावर असणाऱ्या लघुग्रह रियगूच्या मौल्यवान नमुनांची छायाचित्रे जगासमोर आणली आहेत. या चित्रांमधील लघुग्रहांवरील नमुने कोळशासारखे पूर्णपणे काळे दिसतात. हे नमुने गेल्या वर्षी जपानी हयाबुसा २ अंतराळयानाने गोळा केले होते. जपानी अंतराळयान नुकतेच पृथ्वीवर सुखरूप परत आले आहे. जपानी अंतराळयानाच्या कॅप्सूलमध्ये सापडलेले नमुने जगभरातील शास्त्रज्ञांना चकित करणारे आहेत.

लघुग्रहाचे नमुने खूप खास
जपानी तज्ज्ञांनी सांगितले की लघुग्रह रियगूच्या या नमुन्यांची जाडी ०.४ इंच आहे आणि ते कडक आहेत. यापूर्वी, जपानी तज्ज्ञांनी हयाबुसा २ वाहनातून आणखी एका नमुन्याचे छायाचित्र प्रसिद्ध केले. त्यात लहान, काळे आणि वाळूसारखे कण दिसले होते. स्पेसक्राफ्टने हा नमुना फेब्रुवारी २०१९ मध्ये दुसऱ्या ठिकाणाहून वेगळा गोळा केला. जपानी वाहनाने दुसऱ्या वेळी लघुग्रहांच्या पृष्ठभागावरून नमुने गोळा केले. हा नमुना वाहनाच्या दुसऱ्या भागात सापडला आहे. जुलै २०१९ मध्ये जपानी अंतराळयान लघुग्रहांवर दाखल झाले.

खडकाचा कडकपणा
जपानी प्रोफेसर उसुई यांनी नोंदवले आहे की क्षुद्रग्रहांच्या नमुन्यांच्या दोन्ही संचांमध्ये रियगुच्या पृष्ठभागावरील मातीच्या खाली असलेल्या खडकाची कडकपणा वेगळा आहे. ते म्हणाले की, अशीही शक्यता आहे की दुसऱ्यांदा वाहून जाण्याच्या ठिकाणी पृष्ठभागाच्या खाली कठोर खडक होता. ते म्हणाले की म्हणूनच लघुग्रहांचे मोठे तुकडे सापडले आणि ते वाहन आत आले. प्रथमच लघुग्रहांवर उतरल्यानंतर आढळलेले नमुने छोटे, काळे आणि वाळूसारखे होते.

‘ब्लॅक गोल्ड’ तपासणीतूनसत्य समोर
जपानी शास्त्रज्ञांना आशा आहे की या नमुन्यांच्या सहाय्याने लघुग्रहांचा जन्म आणि पृथ्वीवरील जीवनाच्या उत्पत्तीविषयी उत्तरे सापडतील. जपान एरोस्पेस एक्सप्लोरेशन एजन्सीच्या शास्त्रज्ञांचे मत आहे की, नमुने, विशेषत: लघुग्रहांच्या पृष्ठभागावरून घेतलेले नमुने बहुमोल डेटा मिळवू शकतात. येथे स्पेस रेडिएशन आणि इतर घटकांवर परिणाम होत नाही.