‘सूड’ घेण्यासाठी माकडाचा 22 किमीचा प्रवास

जिल्ह्यातील कोट्टीगेहारा गावाच्या शेजारच्या एका माकडाने ग्रामस्थांचा ‘सूड’ घेण्यासाठी 22 किलोमीटरचा प्रवास केला. बोनेट मकाक प्रजातीचा तरुण माकड कोटिगेहारामधील लोकांकडून फळे आणि नाश्ता हिसकावत असे. सुरुवातीला लोकांना माकडाची फारशी पर्वा नव्हती. तथापि, जेव्हा शाळा पुन्हा उघडल्या गेल्या, तेव्हा माकड परिसरातील मोरारजी देसाई शाळेभोवती घिरट्या घालताना दिसले. मुले शाळेच्या आवारात फिरत असताना त्यांना हे माकड दिसले आणि मुले घाबरल्यानंतर कोणीतरी वन विभागाला सतर्क केले.

    चिक्कमगलूर : जिल्ह्यातील कोट्टीगेहारा गावाच्या शेजारच्या एका माकडाने ग्रामस्थांचा ‘सूड’ घेण्यासाठी 22 किलोमीटरचा प्रवास केला. बोनेट मकाक प्रजातीचा तरुण माकड कोटिगेहारामधील लोकांकडून फळे आणि नाश्ता हिसकावत असे. सुरुवातीला लोकांना माकडाची फारशी पर्वा नव्हती. तथापि, जेव्हा शाळा पुन्हा उघडल्या गेल्या, तेव्हा माकड परिसरातील मोरारजी देसाई शाळेभोवती घिरट्या घालताना दिसले. मुले शाळेच्या आवारात फिरत असताना त्यांना हे माकड दिसले आणि मुले घाबरल्यानंतर कोणीतरी वन विभागाला सतर्क केले.

    16 सप्टेंबर रोजी बचाव पथक माकडाला पकडण्यासाठी आले. वनाधिकाऱ्यांना माकड पकडणे कठीण होते. त्यांनी जवळच्या ऑटो ड्रायव्हर्स आणि इतर लोकांना बोलावून त्यांना एका विशिष्ट दिशेने प्राण्याचा पाठलाग करण्यासाठी मदत करायला बोलावले. एक रिक्षाचालक, जगदीशवर माकडाने हल्ला केला. माकड त्याच्या दिशेने गेला आणि त्याचा हात चावला. जगदीश आपला जीव वाचवण्यासाठी पळून गेला तेव्हा माकड त्याच्या मागे गेला. त्याने आपल्या रिक्षात लपण्याचा निर्णय घेतला पण माकडाने वाहनावर हल्ला केला आणि त्याचे कव्हर फाडले.

    मी खूप घाबरलो होतो. वेडा माकड माझा सगळीकडे पाठलाग करत होता. तो मला इतका जोरात चावला की माझ्या डॉक्टरांनी सांगितले की माझ्या जखमा बरी होण्यास किमान एक महिना लागेल. मी माझी ऑटो-रिक्षा चालवू शकत नाही जी माझी रोजीरोटी आहे. तसेच, त्यादिवशी माकड माझ्या घरी येईल या भीतीने मी घरी गेलो नाही. माझ्या घरी लहान मुले आहेत. जर त्यांच्यावर हल्ला झाला तर? मी अजूनही खूप घाबरत असल्याचे जगदीशने सांगितले.

    30 हून अधिक लोकांचा गट अखेरीस तीन तासांनंतर माकडाला पकडायला यशस्वी झाला. वन विभागाच्या अधिकाऱ्यांनी गावापासून सुमारे 22 किलोमीटर दूर असलेल्या बालूर जंगलात माकडाला सोडले. गावकरी त्यांच्या नेहमीच्या दिनक्रमात रमले. तर माकडाने जंगलाजवळील रस्त्याने जात असलेल्या ट्रकमध्ये उडी मारली आणि कसा तरी कोटिगेहारा येथे परत आला.

    जेव्हा जगदीशला माकड परत आल्याचे कळले तेव्हा तो घाबरून गेला. माकड गावात परतले आहे हे ऐकल्यावर मला खूप भीती वाटली. मी स्वतः वनविभागाला फोन केला आणि त्यांना तातडीने येण्यास सांगितले. रेंज फॉरेस्ट ऑफिसर मोहन कुमार बी यांनी सांगितले की, माकडाने एका माणसाला का लक्ष्य केले हे आम्हाला खरोखरच माहीत नाही. यापूर्वी त्याने या प्राण्याला काही हानी केली होती किंवा अजून काही केले होते हे आम्हाला माहीत नाही. पण, माकडांनी माणसांवर हल्ला करणे हे ऐकले असले तरी माकडाला असे वागताना आपण प्रथमच पाहिले आहे. 22 सप्टेंबर रोजी माकड दुसऱ्यांदा पकडले गेले. यावेळी त्याला जंगलाच्या आत सोडण्यात आले. जगदीशला ते माकड पुन्हा परतणार नाही या आशेने घरातच आहे.