कॅन्सरनं नवरा हिरावला, सर्पदंशामुळं मुंलगा गमावला, तरी जिद्द सोडली नाही.. अर्चनादेवीला क्रिकेटर करण्यासाठी कष्ट उपसणाऱ्या माऊलीची कहाणी

एवढेच नाही तर जेव्हा सावित्री देवींनी अर्चना देवी यांना क्रिकेटर बनवण्याचा निर्णय घेतला तेव्हा तिच्या नातेवाईकांनी सांगितले की, ती आपल्या मुलीला चुकीच्या मार्गावर पाठवत आहे. यावेळी सावित्री देवी घाबरल्या नाहीत आणि त्यांनी आपल्या क्रिकेटसाठी वेड्या मुलीला गावापासून ३४५ किमी अंतरावर असलेल्या मुरादाबाद येथील 'कस्तुरबा गांधी निवासी बालिका विद्यालय' या मुलींच्या बोर्डिंग स्कूलमध्ये प्रवेश मिळवून दिला.

    नवी दिल्ली – टीम इंडियाने रविवारी अंडर-19 महिला टी-20 वर्ल्ड कपच्या फायनलमध्ये इंग्लंडचा पराभव करून इतिहास रचला. इंग्लंडचा संघ 68 धावांत सर्वबाद झाला. भारताने 3 गडी गमावून लक्ष्य गाठले. या गौरवशाली विजयाचा पाया अर्चना देवी यांनी रचला. तिने ग्रेस स्क्रिव्हन्स आणि नियाह हॉलंडला बाद करून चांगली सुरुवात केली. उत्तर प्रदेशातील उन्नाव जिल्ह्यातील केरताई पूर्वा गावात राहणाऱ्या अर्चनादेवीच्या या यशामागे तिची जिद्दी आई सावित्री देवी यांचा हात आहे, ज्यांना अनेक टोमणे ऐकावे लागले. जेव्हा तिचा नवरा कर्करोगाने आणि मुलगा सर्पदंशामुळे मरण पावला तेव्हा तिला ‘चेटकीन’ म्हटले गेले.

    नातेवाईकांनी हिनवले
    एवढेच नाही तर जेव्हा सावित्री देवींनी अर्चना देवी यांना क्रिकेटर बनवण्याचा निर्णय घेतला तेव्हा तिच्या नातेवाईकांनी सांगितले की, ती आपल्या मुलीला चुकीच्या मार्गावर पाठवत आहे. यावेळी सावित्री देवी घाबरल्या नाहीत आणि त्यांनी आपल्या क्रिकेटसाठी वेड्या मुलीला गावापासून ३४५ किमी अंतरावर असलेल्या मुरादाबाद येथील ‘कस्तुरबा गांधी निवासी बालिका विद्यालय’ या मुलींच्या बोर्डिंग स्कूलमध्ये प्रवेश मिळवून दिला. हे कृत्य केल्यानंतर आजूबाजूचे लोक त्यांच्या मुलीला चुकीच्या व्यवसायात लावल्याचा आरोप करायचे.

    आता सर्वच मदत करताहेत

    सावित्री देवी यांनी सांगितले की, “मुलगी विकली गेली,” मुलीला चुकीच्या क्षेत्रात टाकले. या सगळ्या गोष्टी तो माझ्या तोंडावर सांगत असे. अर्चनादेवीच्या यशानंतर सर्वांचा दृष्टिकोन बदलला आहे. “माझे घर आता पाहुण्यांनी भरले आहे आणि माझ्याकडे त्यांच्यासाठी पुरेसे ब्लँकेट नाहीत,” अंडर-19 महिला विश्वचषक फायनलमध्ये खेळताना म्हणाली. माझ्या घरातून एक ग्लास पाणी न पिणारे शेजारी आता मला मदत करत आहेत.”

    अर्चना देवी यांचे वडील शिवराम यांचे 2008 मध्ये कर्करोगामुळे निधन झाले. कुटुंबावर प्रचंड कर्ज होते आणि तीन लहान मुलांच्या संगोपनाची जबाबदारी सावित्रीवर होती. 2017 मध्ये त्यांचा धाकटा मुलगा वाइज सिंगचा साप चावल्याने मृत्यू झाला. त्यानंतरही शेजारी आणि नातेवाईकांनी तीला सोडले नाही. अर्चना देवीचा मोठा भाऊ रोहित कुमार सांगतो, “गावकरी माझ्या आईला डायन म्हणायचे. ते म्हणायचे की आधी तिने तिच्या नवऱ्याला खाल्ले, मग तिच्या मुलाला, तीला पाहून ते रस्ता बदलायचे, आमच्या घराला डायनचे घर म्हणायचे.

    भावाची नोकरी लॉकडाऊनमध्ये गेली
    मार्च 2022 मध्ये पहिल्या लॉकडाऊन दरम्यान, रोहितची नवी दिल्लीतील कापशेरा सीमेवरील कपड्याच्या कारखान्यातील नोकरी गेली. आपल्या मुलांचे संगोपन करण्यासाठी त्याच्या आईला खूप यातना सहन कराव्या लागल्याचे तो सांगतो. ते म्हणाले, “आम्हाला दरवर्षी पुराचा सामना करावा लागतो. गंगा नदीच्या पाण्याने आपली अर्धी शेतं भरलेली असतात. आम्ही आमच्या गाई आणि म्हशीच्या (प्रत्येकी एक) दुधावर अवलंबून होतो. आईमुळे आम्ही इतकी वर्षे जिवंत होतो. तिने माझे ग्रॅज्युएशन पूर्ण करण्यासाठी माझ्यावर दबाव आणला आणि आता मी सरकारी नोकरीसाठी तयारी करावी अशी त्यांची इच्छा आहे.”