युरोपने रचला इतिहास ! पहिल्यांदाच एका अपंग व्यक्तीची अंतराळात जाण्यासाठी केली निवड

युरोपियन स्पेस एजन्सी (ESA) ने आपल्या अंतराळवीरांच्या नवीन गटात रस्ता अपघातात पाय गमावलेल्या व्यक्तीचा समावेश करून इतिहास रचला आहे.

    युरोपियन स्पेस एजन्सी (ESA) ने आपल्या अंतराळवीरांच्या नवीन गटात रस्ता अपघातात पाय गमावलेल्या व्यक्तीचा समावेश करून इतिहास रचला आहे. जॉन मॅकफॉल (४१) यांनी वयाच्या १९ व्या वर्षी उजवा पाय गमावला. ते म्हणाले की त्यांची निवड “इतिहासातील एक महत्त्वाचा टप्पा म्हणून मानला जाईल.” ते बुधवारी म्हणाले, “ईएसए शारीरिक अपंगत्व असलेल्या अंतराळवीराला अंतराळात पाठवण्यासाठी वचनबद्ध आहे. विशेष म्हणजे कोणत्याही अंतराळ संस्थेने प्रथमच असे प्रयत्न केले आहेत. असा प्रकल्प सुरू करून खरोखरच मानवतेला मोठा संदेश दिला आहे असे मानण्यात येत आहे.

    मॅकफॉल म्हणाले , “मला स्वतःवर विश्वास आहे. मी सुमारे २० वर्षांपूर्वी माझा पाय गमावला, मला पॅरालिम्पिकमध्ये जाण्याची संधी मिळाली आणि यामुळे मला भावनिकदृष्ट्या खूप चांगले झाले. आयुष्यातील प्रत्येक आव्हानाने मला आत्मविश्वास आणि शक्ती दिली आहे. मी काहीही करू शकतो यावर विश्वास ठेवण्याचे धैर्य मिळाले…” तो म्हणाला, ”मी अंतराळवीर होण्याचे स्वप्नातही पाहिले नव्हते. जेव्हा ECA ने जाहीर केले की ते एका उपक्रमासाठी वेगळ्या दिव्यांग व्यक्तीचा शोध घेत आहेत तेव्हा मला रस वाटला. या उपक्रमाचा व्यवहार्यता अभ्यास तीन वर्षे चालणार आहे.

    ‘पॅरास्ट्रोनॉट’साठी मूलभूत मर्यादांचा शोध घेतला जाईल, ज्यामध्ये शारीरिक अपंगत्वाचा मिशन प्रशिक्षणावर कसा परिणाम होऊ शकतो आणि ‘स्पेससूट’ आणि विमानात काही विशेष बदल आवश्यक असल्यास ते शोधले जातील. डेव्हिड पार्कर, ईएसएचे मानवी आणि रोबोटिक शोध संचालक म्हणाले की, “अजून खूप मोठा पल्ला गाठायचा आहे”. मात्र, त्यांनी या नव्या भरतीला महत्त्वाकांक्षी प्रकल्पाचा भाग म्हणून वर्णन केले. पार्कर म्हणाले की ‘पॅरास्ट्रोनॉट’ हा शब्द पहिल्यांदाच वापरला जात आहे, परंतु “मी या शब्दाच्या कोणत्याही मालकीचा दावा करत नाही.”‘ असे स्पष्ट केले.

    मोहीम यशस्वी झाली तरी मॅकफॉलला अंतराळात जाण्यासाठी पाच वर्षांचा कालावधी लागू शकतो, असे ते म्हणाले. मॅकफॉलचा समावेश असलेल्या पाच अंतराळवीरांच्या गटाची घोषणा पॅरिसमधील पत्रकार परिषदेत करण्यात आली. या यादीत फ्रान्सच्या सोफी अॅडेनॉट आणि ब्रिटनच्या रोझमेरी कूगन या दोन महिलांचाही समावेश आहे. त्याच वेळी, यूएस स्पेस एजन्सी ‘नॅशनल एरोनॉटिक्स अँड स्पेस अॅडमिनिस्ट्रेशन’ (NASA) चे प्रवक्ते डॅन हुओट म्हणाले की “NASA ECA च्या पॅरा-अॅस्ट्रोनॉटच्या निवडीकडे मोठ्या स्वारस्याने पाहत आहे”.

    “नासाची निवड प्रक्रिया तशीच राहिली असताना,” ते म्हणाले, एजन्सी ESA सारख्या भागीदारांकडून येणाऱ्या “नवीन अंतराळवीरांसोबत” काम करण्यास उत्सुक आहे. त्यांनी यावर भर दिला की नासा अंतराळवीरांची सुरक्षा सर्वात महत्वाची मानते आणि कोणत्याही प्रकारची वैद्यकीय स्थिती धोकादायक ठरू शकते.